Wh- questions

Hoy hablaremos de las wh- questions en inglés, estudiaremos su estructura en las oraciones, sus usos, significados y veremos algunos ejemplos de preguntas con wh.

Las wh questions son palabras denominadas en la gramática inglesa como interrogativos, utilizadas (tal como indica su nombre) para oraciones interrogativas o preguntas. Además, las wh questions  se llaman así ya que son expresiones que empiezan con las letras wh-.

¿Cuáles son las wh questions? Las principales son: what, where, when, which, why, who, how, whose y whom, y la expresión howes la única de estas expresiones que no inicia con wh- aunque su uso es similar a las otras.

Las wh questions cumplen en la mayoría de los casos las siguientes estructuras:

Wh question + verbo + sustantivo + …?

Wh question + sustantivo + verbo + …?

Wh question + verbo auxiliar + sustantivo + verbo principal + …?

Como pueden ver, las wh questions siempre van a ir al inicio de la pregunta, cambiando de posición las demás partículas de la oración, de acuerdo a lo que se esté preguntando.  Por ejemplo:

What is she doing? (¿Qué está ella haciendo?)

What color did you choose? (¿Qué color elegiste?)

Where did you play? (¿Dónde jugaste?)

A continuación nombraremos las nueve expresiones explicando su uso, cómo se posicionan en una oración, su significado y veremos algunos ejemplos.

What

Es el interrogativo más comúnmente usado. Significa en español “qué”, “cuál”, “cuáles”. Esta expresión se usa cuando necesitamos conocer la esencia de algún evento, persona o cosa. Por ejemplo:

P: What is that? (¿Qué es eso?)

R: It is a tree. (Es un árbol)

P: What is he cooking? (¿Qué esta él cocinando?)

R: He is cooking pasta (Él está cocinando pasta)

P: What did you do last night? (¿Qué hiciste anoche?)

R: I cleaned my room. (Limpié mi habitación)

Cuando uses éste wh- question puedes añadirle  a las preguntas  algunas expresiones tales como:

For.

Puedes agregar la partícula “for” para preguntar “por qué” o “para qué”. Por ejemplo:

What did you do that for? (¿Por qué hiciste eso?)

What are you cooking for? (¿Para qué estás cocinando?)

Sort of, kind of, type of.

Puedes agregar sort of, kind of o type of para preguntar “qué tipo de”, “que clase de”. Por ejemplo:

What sort of vehicles do you prefer? (¿Qué clase de vehículos prefieres?)

What kind of music do you listen? (¿Qué tipo de música escuchas?)

What type of person do you like? (¿Qué tipo de personas te gustan?)

Where

Este interrogativo significa “dónde” en español. Se usa para preguntar o hacer referencia a un lugar físico donde ocurre una acción. Por ejemplo:

Where are you? (¿Dónde estás?)

Where did he go? (¿A dónde fue él?)

When

Se usa para preguntar el momento de una acción. Su significado en español es “cuándo”. Acerca de esta expresión, te presentamos unos ejemplos a continuación:

When is your birthday? (¿Cuándo es tu cumpleaños?)

When did you go to Alex’s home? (¿Cuándo fuste a casa de Alex?)

Which

Esta wh question significa qué o cuál en español.  Generalmente esta wh question se tiende a confundir en cuanto a su uso con what. La diferencia está en que which se usa en situaciones donde existen un número limitado de opciones para la respuesta, mientras que what se usa cuando las posibles respuestas son de un número ilimitado.  Aquí tenemos un par de ejemplos:

I have three pairs of shoes. Which would you like to use? (Tengo tres pares de zapatos. ¿Cuál te gustaría usar?)

We can use taxi, bus or subway. Which is better? (Podemos usar taxi, bus o el subterráneo. ¿Cuál es mejor?)

Existen variantes en las cuales se puede cambiar el orden de las palabras en las interrogantes. Al which le puede seguir también un sustantivo. Por ejemplo:

Which transport will you take: taxi, bus or subway? (¿Cuál transporte tomarás? ¿taxi, bus o subterráneo?)

Which teacher do you prefer: Mary or Lily? (¿Cuál maestra prefieres? ¿Mary o Lily?)

El which se puede utilizar también al momento de comparar, por ejemplo:

What is the biggest country in the world? (¿Cuál es el país más grande del mundo?)

Which is bigger: Russia or Canada? (¿Cuál es más grande? ¿Rusia o Canadá?)

What color is that? (¿Qué color es ese?)

Which color do you choose: black or white? (¿Cuál color eliges? ¿Negro o blanco?

Why

Significa “por qué” en español. Este interrogativo se utiliza generalmente para pedir el porqué de algo o en otros términos, una explicación acerca de un hecho o acción. Por ejemplo:

Why are you crying? (¿Por qué estás llorando?)

Why did you say that?  (¿Por qué dijiste eso?)

A este tipo de preguntas se les responde con frases que comienzan con because. Por ejemplo:

P: Why did he run? (¿Por qué el corrió?)

R: Because he was scared (Porque él estaba asustado)

P: Why are you shaking? (¿Por qué estás temblando?)

R: Because I drank too much coffee. (Porque tomé mucho café)

Si combinas why con la partícula don’t , puedes expresar una sugerencia. Por ejemplo:

Why don’t you visit me? (¿Por qué no me visitas?)

Who

Este interrogativo hace referencia al autor de una acción. Equivale en español a “quién” o “quienes”. Por ejemplo:

Who are they? (¿Quiénes son ellos?)

Who broke the glass? (¿Quién rompió el vaso?)

How

Este es el único interrogativo que no cumple con la típica forma de los demás wh question. Significa “cómo” o “cuán” en español. Hace referencia a la descripción o característica de un objeto o una acción. Por ejemplo:

How is she? (¿Cómo está ella?)

How did you do that? (¿Cómo hiciste eso?)

How are you going at school? (¿Cómo te está yendo en la escuela?/¿Cómo estás yendo en la escuela?)

Existen otras variantes para el how, cuyo significado dependerá del adjetivo o sustantivo que lleve delante. Acotamos a continuación algunos casos:

How much

Esta expresión significa “cuánto”, y es usada para sustantivos incontables. Por ejemplo:

How much does it cost? (¿Cuánto cuesta esto?)

How much money do they have? (¿Cuánto dinero tienen?)

How many

Esta expresión significa también “cuánto” y es utilizada para sustantivos contables. Por ejemplo:

How many times did you come? (¿Cuántas veces viniste?)

How many books did you read? (¿Cuántos libros leíste?)

How often

Esta expresión significa “¿con qué frecuencia?”, “¿cuántas veces?” o “¿cada cuánto tiempo?”. A este tipo de preguntas se le suele responder con adverbios de frecuencia. Por ejemplo:

P: How often do you go to the supermarket?

R: I go to the supermarket once a week

P: How often do you go to the cinema?

R: I never go to the cinema.

How + adjetivo.

Se utiliza para preguntar “¿cómo de?”, “¿cuán?”. Dependiendo del adjetivo que le siga al término how, la expresión variará su significado. Entre las expresiones más usadas tenemos: how big (cómo de grande, cuán grande), how tall (cómo de alto, cuán alto), how far (cómo de lejos, cuán lejos). Por ejemplo:

How big is your house? (¿Cuán grande es tu casa?)

How tall is Karla? (¿Cuán alta es Karla?)

How far is Canada from Argentina? (¿Cuán lejos está Canadá de Argentina?)

How old are they? (¿Qué edad tienen ellos?)

Whose

Este término se utiliza para expresar posesión en forma de pregunta. Significa en español “a/de quiénes” o “a/de quién”. Por ejemplo:

Whose this shoes belongs? (¿A quién le pertenecen estos zapatos?)

Whose you call? (¿A quién llamas?)

Whose is this pants? (¿De quién es este pantalón?)

Whose are these shirts? (¿De quiénes son estas camisas?)

Whom

Su uso es muy similar al who. La diferencia está en que who se usa para el sujeto, mientras que whom se usa para el complemento del objeto directo o indirecto. En español equivaldría a “con quién”.  Por ejemplo:

Whom is he walking? (¿Con quién está el caminando?)

Whom are you talking? (¿Con quién estas hablando?)

Whom am I living? (¿Con quién estoy viviendo?)

Actualmente, la mayoría de los hablantes del inglés (más que todo americanos), no suelen utilizar la expresión whom. Es considerado muy poco común en el inglés cotidiano.

Ejercicios con wh questions (wh question exercises)

Hoy hablaremos de las wh questions en inglés, estudiaremos su estructura en las oraciones, sus usos, significados y veremos algunos ejemplos de preguntas con wh.

Las wh questions son palabras denominadas en la gramática inglesa como interrogativos, utilizadas (tal como indica su nombre) para oraciones interrogativas o preguntas. Las wh questions  se llaman así ya que son expresiones que empiezan con las letras wh-.

¿Cuáles son las wh questions? Las principales son: what, where, when, which, why, who, how, whose y whom.  La expresión howes la única de estas expresiones que no inicia con wh- aunque su uso es similar a las otras.

Las wh questions cumplen en la mayoría de los casos las siguientes estructuras:

Wh question + verbo + sustantivo + …?

Wh question + sustantivo + verbo + …?

Wh question + verbo auxiliar + sustantivo + verbo principal + …?

Como pueden ver, las wh questions siempre van a ir al inicio de la pregunta, cambiando de posición las demás partículas de la oración, de acuerdo a lo que se esté preguntando.  Por ejemplo:

What is she doing? (¿Qué está ella haciendo?)

What color did you choose? (¿Qué color elegiste?)

Where did you play? (¿Dónde jugaste?)

A continuación nombraremos las nueve expresiones explicando su uso, cómo se posicionan en una oración, su significado y veremos algunos ejemplos.

What

Es el interrogativo más comúnmente usado. Significa en español “qué”, “cuál”, “cuáles”. Se usa cuando necesitamos conocer la esencia de algún evento, persona o cosa. Por ejemplo:

P: What is that? (¿Qué es eso?)

R: It is a tree. (Es un árbol)

P: What is he cooking? (¿Qué esta él cocinando?)

R: He is cooking pasta (Él está cocinando pasta)

P: What did you do last night? (¿Qué hiciste anoche?)

R: I cleaned my room. (Limpié mi habitación)

Puedes añadir  a las preguntas  algunas expresiones tales como:

For.

Puedes agregar la partícula “for” para preguntar “por qué” o “para qué”. Por ejemplo:

What did you do that for? (¿Por qué hiciste eso?)

What are you cooking for? (¿Para qué estás cocinando?)

Sort of, kind of, type of.

Puedes agregar sort of, kind of o type of para preguntar “qué tipo de”, “que clase de”. Por ejemplo:

What sort of vehicles do you prefer? (¿Qué clase de vehículos prefieres?)

What kind of music do you listen? (¿Qué tipo de música escuchas?)

What type of person do you like? (¿Qué tipo de personas te gustan?)

Where

Este interrogativo significa “dónde” en español. Se usa para preguntar o hacer referencia a un lugar físico donde ocurre una acción. Por ejemplo:

Where are you? (¿Dónde estás?)

Where did he go? (¿A dónde fue él?)

When

Se usa para preguntar el momento de una acción. Su significado en español es “cuándo”. Te presentamos unos ejemplos a continuación:

When is your birthday? (¿Cuándo es tu cumpleaños?)

When did you go to Alex’s home? (¿Cuándo fuste a casa de Alex?)

Which

Esta wh question significa qué o cuál en español.  Generalmente esta wh question se tiende a confundir en cuanto a su uso con what. La diferencia está en que which se usa en situaciones donde existen un número limitado de opciones para la respuesta, mientras que what se usa cuando las posibles respuestas son de un número ilimitado.  Por ejemplo:

I have three pairs of shoes. Which would you like to use? (Tengo tres pares de zapatos. ¿Cuál te gustaría usar?)

We can use taxi, bus or subway. Which is better? (Podemos usar taxi, bus o el subterráneo. ¿Cuál es mejor?)

Existen variantes en las cuales se puede cambiar el orden de las palabras en las interrogantes. Al which le puede seguir también un sustantivo. Por ejemplo:

Which transport will you take: taxi, bus or subway? (¿Cuál transporte tomarás? ¿taxi, bus o subterráneo?)

Which teacher do you prefer: Mary or Lily? (¿Cuál maestra prefieres? ¿Mary o Lily?)

El which se puede utilizar también al momento de comparar, por ejemplo:

What is the biggest country in the world? (¿Cuál es el país más grande del mundo?)

Which is bigger: Russia or Canada? (¿Cuál es más grande? ¿Rusia o Canadá?)

What color is that? (¿Qué color es ese?)

Which color do you choose: black or white? (¿Cuál color eliges? ¿Negro o blanco?

Why

Significa “por qué” en español. Este interrogativo se utiliza generalmente para pedir el porqué de algo o en otros términos, una explicación acerca de un hecho o acción. Por ejemplo:

Why are you crying? (¿Por qué estás llorando?)

Why did you say that?  (¿Por qué dijiste eso?)

A este tipo de preguntas se les responde con frases que comienzan con because. Por ejemplo:

P: Why did he run? (¿Por qué el corrió?)

R: Because he was scared (Porque él estaba asustado)

P: Why are you shaking? (¿Por qué estás temblando?)

R: Because I drank too much coffee. (Porque tomé mucho café)

Si combinas why con la partícula don’t , puedes expresar una sugerencia. Por ejemplo:

Why don’t you visit me? (¿Por qué no me visitas?)

Who

Este interrogativo hace referencia al autor de una acción. Equivale en español a “quién” o “quienes”. Por ejemplo:

Who are they? (¿Quiénes son ellos?)

Who broke the glass? (¿Quién rompió el vaso?)

How

Este es el único interrogativo que no cumple con la típica forma de los demás wh question. Significa “cómo” o “cuán” en español. Hace referencia a la descripción o característica de un objeto o una acción. Por ejemplo:

How is she? (¿Cómo está ella?)

How did you do that? (¿Cómo hiciste eso?)

How are you going at school? (¿Cómo te está yendo en la escuela?/¿Cómo estás yendo en la escuela?)

Existen otras variantes para el how, cuyo significado dependerá del adjetivo o sustantivo que lleve delante. Acotamos a continuación algunos casos:

How much

Esta expresión significa “cuánto”, y es usada para sustantivos incontables. Por ejemplo:

How much does it cost? (¿Cuánto cuesta esto?)

How much money do they have? (¿Cuánto dinero tienen?)

How many

Esta expresión significa también “cuánto” y es utilizada para sustantivos contables. Por ejemplo:

How many times did you come? (¿Cuántas veces viniste?)

How many books did you read? (¿Cuántos libros leíste?)

How often

Esta expresión significa “¿con qué frecuencia?”, “¿cuántas veces?” o “¿cada cuánto tiempo?”. A este tipo de preguntas se le suele responder con adverbios de frecuencia. Por ejemplo:

P: How often do you go to the supermarket?

R: I go to the supermarket once a week

P: How often do you go to the cinema?

R: I never go to the cinema.

How + adjetivo.

Se utiliza para preguntar “¿cómo de?”, “¿cuán?”. Dependiendo del adjetivo que le siga al término how, la expresión variará su significado. Entre las expresiones más usadas tenemos: how big (cómo de grande, cuán grande), how tall (cómo de alto, cuán alto), how far (cómo de lejos, cuán lejos). Por ejemplo:

How big is your house? (¿Cuán grande es tu casa?)

How tall is Karla? (¿Cuán alta es Karla?)

How far is Canada from Argentina? (¿Cuán lejos está Canadá de Argentina?)

How old are they? (¿Qué edad tienen ellos?)

Whose

Este término se utiliza para expresar posesión en forma de pregunta. Significa en español “a/de quiénes” o “a/de quién”. Por ejemplo:

Whose this shoes belongs? (¿A quién le pertenecen estos zapatos?)

Whose you call? (¿A quién llamas?)

Whose is this pants? (¿De quién es este pantalón?)

Whose are these shirts? (¿De quiénes son estas camisas?)

Whom

Su uso es muy similar al who. La diferencia está en que who se usa para el sujeto, mientras que whom se usa para el complemento del objeto directo o indirecto. En español equivaldría a “con quién”.  Por ejemplo:

Whom is he walking? (¿Con quién está el caminando?)

Whom are you talking? (¿Con quién estas hablando?)

Whom am I living? (¿Con quién estoy viviendo?)

Actualmente, la mayoría de los hablantes del inglés (más que todo americanos), no suelen utilizar la expresión whom. Es considerado muy poco común en el inglés cotidiano.

Ejercicios con wh questions (wh question exercises)

Se mediran los conocimientos en cuanto a las wh-questions.

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