Verbos Modales

Si has usado los verbos “can”, “should”, “might”, “could” al hablar tu inglés, entonces ya tienes una idea de lo que son los verbos modales. En este segmento estudiaremos los verbos modales, su uso e importancia en la gramática inglesa.

Los verbos modales, llamados también modal verbs, modal auxiliary verbs, modal auxiliaries o sencillamente modals son una categoría de verbos auxiliares que acompañan a otro verbo para expresar su “modo”, principalmente una posibilidad o necesidad. Estos verbos auxiliares no se conjugan, es decir, no cambian, ni llevan tampoco tiempo ni persona; no presentan cambios en cualquier circunstancia.

Existen diez verbos modales ingleses, y son: Can, could, may, might, shall, should, will, would, must, ought.

En este artículo trataremos los verbos modales en dos partes: La primera parte hablaremos acerca de cómo se estructuran los verbos modales en las oraciones y la segunda parte hablaremos sobre el significado de cada verbo modal y su uso.

Estructura de los verbos modales

Las oraciones que presentan un verbo modal en su composición presentan la siguiente estructura:

Subject + modal verb + main verb

Tenemos por ejemplo:

He can come (Él puede venir)

I could play soccer if you lended me your soccer cleats (Podría jugar futbol si me prestaras tus tacos de fútbol)

They won’t present every month at the court (Ellos no se presentarán cada mes en la corte)

Would you be more patient, please? (¿Serías más paciente por favor?)

If they will wait, it would be more easy (Si ellos esperaran, sería más fácil)

Nótese que en el último ejemplo, “will” no actúa como el futuro de “to be”, sino como verbo modal, al igual que “would” en la frase condicional (enlace a condicional)

Para frases con esta clase de verbos, todos los verbos modales viene precedidos del verbo principal en tiempo presente, con la única excepción del verbo modal “ought” el cual viene precedido con el verbo principal en tiempo infinitivo.

They ought to study (Ellos deberían estudiar)

Usos y significados de los verbos modales

Can

Expresa posibilidad, permiso o aptitud. Su traducción al español es: “poder”

I hope you can go (Espero que puedas ir)

Can we watch a movie? (¿Podemos ver una película?)

I can’t jump over a 2 meters wall. (No puedo saltar sobre una pared de dos metros)

Could

Tiene varios usos, a veces es el pasado de “can”. También se utiliza para hablar de acciones que son posibles ahora o en el futuro. En español significa podría, podríamos, etc.

Could you be loved? (¿Podrías ser amado?)

I couldn’t mistreat an animal (No podría maltratar a un animal)

I could trot 20 minutes wihtout stopping. (Podría trotar 20 minutos sin detener)

May y Might

“May” y “might” también se utilizan para expresar que algo es posible. Una traducción de “may” y “might” sería “es posible que” o “puede que”

It might be rain tonight (Puede que llueva esta noche)

I may be late (Puede que llegue tarde)

Nota: Hay muy poca diferencia entre “may” y “might”. Might es un poco más tenue pero normalmente da igual la elección.

Además, “may” puede ser usado para pedir permiso en situaciones formales:

May I go to my bedroom? (Puedo ir a mi cuarto)

Shall

Este verbo auxiliar se puede utilizar sólo para “I” y “We”, pero no con los demás pronombres. Se puede utilizar “Shall” igual que “will” para hablar del futuro.

I shall make a cake at home tonight.  (Haré una torta en casa esta noche)

En afirmaciones y negaciones, el “shall” suele ser usado para declaraciones formales.  Su uso se remonta a un inglés arcaico. Por ejemplo, en una de las películas de la saga de El Señor de los Anillos (The Lord of the Ring), Gandalf dice:

You shall not pass! (¡No pasarás!)

Dado este ejemplo debo explicarte tres cosas importantes del uso de shall en la actualidad:

  • El significado es futuro
  • No se usa en el inglés actual
  • Es muy formal

Should

Se utiliza should para expresar que conviene hacer algo. Una traducción de esta palabra es “debería”.

You should try play  basketball (Deberías intentar jugar al basketball)

He shouldn’t be smoking. (Él no debería estar fumando)

Should I go to school tomorrow? (Debería ir a la escuela mañana?)

También se utiliza “should” para hablar de lo que se piensa que va a pasar. Son casos en los que también utilizaríamos debería en español, o bien tendría que…

There isn’t much traffic, so we would get there on time. (No hay mucho tráfico, así que deberíamos llegar a tiempo)

Ought to

Utilizamos el “ought to” casi igual a “should”. Este es el único verbo modal que se utiliza con “to”.

You ought to know it. (Deberías saberlo)

Would

Utilizamos “would” para formar el segundo condicional (enlace).

What would you be? (¿Qué serías?)

I would be a famous celebrity (Sería una celebridad famosa)

I wouldn’t work at Sunday if I didn’t need money(No trabajaría un domingo si no necesitara el dinero)

También utilizamos “would like” con un significado igual a “want”

I would like an ice cream = I want an ice cream (Me gustaría un helado)

Must

Se utiliza “must” cuando se deduce algo a partir de la información que se tiene en una situación determinada. En español se usa el verbo “deber” para expresar este verbo.

He’s only 25 and he already work for NASA. He must have a brilliant mind. (Debe tener una mente brillante)

También se puede utilizar “must” cuando algo es obligatorio.

All students must bring calculator for the exam. (Todos los alumnos deben traer calculadora para el examen)

Have to

En el inglés norteamericano, los verbos “must” y “mustn’t” son muy poco comunes para indicar obligación, además de sonar anticuado. “Must” se utiliza principalmente con el significado explicado anteriormente, es decir; se utiliza para hablar de deducciones o ideas inferidas. Lo más común es utilizar “have to” (pero no “don’t have to” que significa “no es necesario”), shouldn’t o can’t, de acuerdo al contexto.

Aquí unas comparaciones:

You mustn’t tell anyone = You can’t tell anyone (No puedes decírselo a nadie)

You must walk on the crosswalk = You have to walk on the crosswalk  (Tienes que caminar por el paso peatonal)

Para información más detallada de los verbos modales, visita los siguientes enlaces:

  • Verbo modal Can
  • Verbo modal could
  • Verbo modal may / might
  • Verbo modal shall
  • Verbo modal should
  • Verbo modal will
  • Verbo modal would
  • Verbo modal must
  • Verbo modal ought

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