Question tag

Las tag questions o tag question son preguntas cortas que se hacen en la parte final de oraciones en inglés con la finalidad de que la otra persona con la que estamos hablando verifique o descarte la información de la oración expresada.

Cuando hablamos en inglés con otra persona, buscamos información que desconocemos; para estos casos, podemos utilizar preguntas de si o no, o preguntas informativas. Existen otros casos donde el hablante cree saber la información y necesita confirmarla, haciendo una pregunta tal como: ¿verdad? ¿cierto?¿no?¿o sí? ¿no es así?. Tales casos como estos representan el uso de una tag question, las cuales tal como dijimos anteriormente, son preguntas al final de la oración para comprobar si la información planteada es correcta o no. Por ejemplo:

You are Kevin, aren’t you?

¿Cuáles son las reglas para formar las tag question?

En español estas preguntas son formadas agregando simplemente las siguientes terminaciones al finalizar la frase: ¿verdad?¿no?¿o si?¿cierto?¿no es asi?. Sin embargo, en el idioma inglés la formación de estas frases es bastante distintas, por lo que es necesario tener en cuenta varios aspectos.

Estructura

Para oraciones afirmativas

Oración afirmativa + , + auxiliar negativo + pronombre del sujeto + ?

Para oraciones negativas

Oraciones en negativo + , + auxiliar en afirmativo + pronombre del sujeto + ?

Ejemplos:

Jhonny is very tall, isn’t  he?(Jhonny es muy alto, ¿cierto?)

Jhonny is not very tall, is he? (Jhonny no es muy alto, ¿verdad?)

Usos del tag question

Las tag question presentan diversos usos durante una conversación. Podemos enumerar los siguientes usos:

  • Obtener respuesta rápida sobre un tema

Muchas veces queremos obtener información de otra persona, sin la necesidad de establecer una conversación larga sobre dicho tema. Entonces, si deseas obtener una respuesta rápida sobre un tema, puedes usar estas preguntas.

Por ejemplo:

We are going to Rome on vacation this year, aren’t we? (Vamos a ir a Roma de vacaciones este año, ¿verdad?)

You like cookies, don’t you?  (A ti te gustan las galletas, ¿no es así?)

  • Reafirmar lo expresado previamente.

Si deseas reafirmar una opinión que tienes sobre algo o alguien, puedes utilizar las tag questions para estos casos.

Por ejemplo:

A: Eva is a brilliant dancer, isn’t she? (Eva es una bailarina brillante, ¿no?)

B: Yes, she is. She is kind of messy though. ( Si, lo es. Aunque es un poco holgazana.)

James isn’t a Doctor, is he?  (James no es Doctor, ¿o sí?)

July and Katy are friends, aren’t they?  (July y Katy son amigas, ¿cierto?)

  • Conocer la opinión de otra persona.

Cuando nos encontramos conversando con alguna otra persona, es normal que algunas veces queramos saber si la otra persona opina igual que nosotros, por lo que es común que se utilicen las “tag question” para esto.

Por ejemplo:

A: You think my new Smart TV is awesome, don’t you? (Tú piensas que mi Smart TV nuevo es sorprendente, ¿no es así?)

B: Yeah, it is. Let’s watch some movies tonight.  (Si, lo es. Vamos a ver algunas películas esta noche).

  • Confirmación de una información

Este tipo de preguntas, también se utilizan cuando queremos confirmar una información.

Por ejemplo:

Roger wasn’t at the disco last night, was he?  (Roger no estaba en la discoteca anoche, ¿o sí?)

Angelica and Gerald went on a business trip, didn’t they?  (Angelica y Gerald fueron a un viaje de negocios, ¿no es así?)

Damien is not going to play baseball on the weekend, is he?  (Damien no va a jugar beisbol en el fin de semana, ¿o sí?)

Los 4 pasos a seguir para usar las tags question

  1. Debes analizar el tiempo verbal en el que harás tu oración, ya que dependiendo de este tiempo, será el tiempo de la question tag mediante el uso de auxiliares.

Por ejemplo:

Verbo to be en presente (am, is, are):

That man is our new partner of work, isn’t he? (Ese hombre es nuestro nuevo compañero de trabajo, ¿no es así?)

Presente simple (do, does):

The mall opens at 10:00 am, doesn’t it? (El centro comercial abre a las 10:00 am, ¿no?)

Presente continuo (am, is, are):

My sister is walking her dog, isn’t she? (Mi hermana está paseando al perro ¿no es así?)

Verbo to be en pasado (was-were):

Ed was in his room until now, wasn’t he? (Ed estuvo en su cuarto hasta ahora ¿no es así?)

Pasado simple (did):

You enjoyed the trip, didn’t you? (Disfrutaste el viaje, ¿no es asi?)

Pasado contínuo (was-were):

Sean and  Jenny were cooking lasagna last week, weren’t they? (Sean y Jenny estuvieron cocinando lasagna la semana pasada ¿verdad?)

Futuro (will):

Freddy will come next month, won’t he? (Freddy vendrá el próximo mes, ¿no es asi?)

Presente perfecto (have-has):

The firefighters have worked here for ten years, haven’t they? (Los bomberos han trabajado aquí por diez año ¿cierto?)

Pasado perfecto (had):

He had spoken during one hour, hadn’t he? (Él ha hablado durante una hora, ¿no?)

Modales (can, could, should, would, must, shall, ought)

You can jump, can’t you? (Puedes saltar, ¿cierto?)

He would run, wouldn’t he? (Él correría, ¿no?)

Como pueden ver, el tag question lleva el mismo verbo que el de la oración principal. Sin embargo, cuando se trata de un auxiliar, el tag question se hace de igual manera en este caso con el verbo auxiliar. Y en caso de que el verbo principal no sea un verbo auxiliar, el tag question irá con la forma correspondiente del verbo do.

Pero debemos tener cuidado: existe una excepción.  Si la frase principal empieza con “I am“, la question tag es “aren’t I“. Se debe tener presente que “I am” no existe en Question tag. Por ejemplo:

 I am smart, aren’t I? (Soy inteligente, ¿no?)

2. Debes recordar que tu tag question debe ir en el sentido opuesto de la frase inicial. Es decir, si la frase es afirmativa, el tag question debe ser negativa y viceversa, ya que el uso del tag question expresa como si dudáramos de lo que aseguramos al comienzo y necesitamos confirmar esa afirmación. En caso de que el auxiliar sea negativo, el mismo irá contraído. Hay que tener en cuenta que nunca se debe iniciar con una pregunta y seguir con un tag question. Este último es un error muy común.

Ejemplos:

The Niagara Falls are amazing, isn’t it? (Las cataratas del Niagara son increíbles, ¿o no?)

The Niagara Falls aren’t amazing, is it? (Las cataratas del Niagara no son increíbles, ¿o si?)

3. Debes recordar también que se debe cambiar el sujeto de la frase, ya que no se debe repetir el que se usó en el comienzo, sino el pronombre en inglés.

Por ejemplo:

Sally=she

Phil= He

The dog= It

London= It

My brothers and I= We

The people = They

Sally brings her make up set, don’t she? (Sally trae su set de maquillaje, ¿cierto?)

Phil is very handsome, isn’t he? (Phil es muy guapo, ¿no?)

The dog is playfull, isn’t it? (El perro es juguetón, ¿no es así?)

London is a very attractive city, isn’t it? (Londres es una ciudad muy atractiva ¿o no?)

My brothers and I are very funny, aren’t we? (Mis hermanos y yo somos muy graciosos, ¿verdad?)

The people from here aren’t very kind, are they? (La gente de aquí no es muy amable, ¿o si?)

Asi mismo, para somebody, nobody, someone, everybody, en la oración principal, llevarán la question tag en plural junto con el pronombre sujeto, “they” ya que el sentido es plural.

Everybody knows the secret, don’t they? (Todos conocen el secreto, ¿no es cierto?)

Con everything, anything, nothing y something se usa el pronombre “it

 Everything is clear, isn’t it? (Todo está claro, ¿no?)

4. Al momento de pronunciar estas frases se debe subir o elevar el tono de voz en el auxiliar de la frase para que la persona que escucha o el oyente entienda que le estas pidiendo que confirme la información

Muchas veces este tema es un poco difícil de aplicar, ya que se deben contemplar varios aspectos antes de usar el tag question de manera correctamente. Para los angloparlantes es de uso muy frecuente y cotidiano, mientras que para las personas que hablan español no les es fácil. Para evitar confusiones en cuanto a los tag question, la forma más fácil es usar la palabra right. (¿verdad/cierto?) al final de las frases en lugar del tag question. Por ejemplo:

Katherine is very cute, right? (Katherine es muy linda, ¿cierto?)

Algunas particularidades

  • Al usar “Let’s“, la question tag va con “shall we

 Let’s go to the lake tomorrow, shall we? (Vayamos al lago mañana, ¿no?)

  • Cuando la frase está en imperativo, podemos poner la question tag para suavizala y convertirla la oración en una petición educada. En este caso, la question tag será “will you?”

Make silence, will you? (Has silencio, ¿vale?)

  • S la oración está en imperativo afirmativo, añadiremos la question tag para convertirla en una invitación. La question tag será ahora “won’t you?”

 Have another cup of coffee, won’t you? (Tomate otra taza de café, ¿no?)

Tag question exercises

Se conoceran las aptitudes acerca del question tag.

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